Tecnologia

La inteligencia artificial podría ayudar a los biólogos a clasificar las diminutas criaturas del mundo

23 Jun , 2021  

Con la biodiversidad en declive en todo el mundo, los investigadores están desesperados por catalogar todos los insectos y otros invertebrados de la Tierra, que representan el 90% de los 9 millones de especies aún por nombrar. Para hacerlo, los científicos generalmente se enfrentan a largas horas en el laboratorio clasificando las muestras que recolectaron.

Ingrese a DiversityScanner. El enfoque involucra un robot, que extrae insectos individuales y otras criaturas pequeñas de una en una de las bandejas y las fotografía. Luego, una computadora usa un tipo de inteligencia artificial conocida como aprendizaje automático para comparar las piernas, antenas y otras características de cada uno con especímenes conocidos.

Luego, la tecnología impone un código de color, o mapa de calor, sobre la imagen (ver arriba). Cuanto más cálido era el color, digamos, rojo, más dependía el programa de la computadora de esa parte del cuerpo para determinar el tipo de insecto que era. Este mapa de calor facilita que los investigadores verifiquen la identificación para ver cuál fue el proceso de “pensamiento” del programa.

Luego, el robot mueve cada insecto a una placa con 96 pozos diminutos, preparando estas muestras para la secuenciación del ADN. El fragmento de secuencia de identificación de especies resultante, un “código de barras de ADN”, está vinculado a la imagen en una base de datos de todas las muestras catalogadas.

Aunque no es tan bueno como un experto humano, el enfoque clasifica con precisión a los insectos el 91% de las veces , informaron los diseñadores de la tecnología en un estudio publicado en el servidor de preimpresión bioRxiv. Esa precisión mejorará a medida que se agreguen más especímenes a la base de datos, señalan.

Los investigadores han puesto a disposición abierta el software y los planes de impresión 3D para la tecnología. Y, como describen los científicos en una segunda preimpresión, han simplificado los pasos de secuenciación y el software para que los países en desarrollo y las organizaciones pequeñas puedan aprovecharlo: 96 insectos a la vez.

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